【回眸40年:《人民日报》看北大】1980:蔡元培与北京大学

分类:大学生活 时间:2018-11-29 阅读量:

编者按:长期以来,北京大学广大师生始终与祖国和人民共命运、与时代和社会同前进,在各条战线上为我国革命、建设、改革事业作出了重要贡献。尤其是改革开放以来,北大继承光荣传统,坚持社会主义办学方向,立德树人成果丰硕,“双一流”建设成效显著,服务经济社会发展成绩突出,学校发展思路清晰,办学实力和影响力显著增强。

40年来,社会公众、新闻媒体是如何见证北大发展变迁,讲述北大故事的?本网编辑部特开设【回眸40年:《人民日报》看北大】专栏,选取与北大师生校友相关的40篇《人民日报》代表性报道(从1979年到2018年,每年选取一篇),为读者提供一个了解改革开放以来北大发展变化的视角。

需要说明的是,40年来,《人民日报》上与北大师生校友相关的报道有数千篇,我们仅从中选取了40篇代表性的报道。何谓代表性的报道?这个问题仁者见仁智者见智,加上时间有限、认知有限,我们选取的内容难免有一孔之见,难免有失偏颇,希望读者诸君指正。

【原文刊载于《人民日报》1980年3月5日第4版】

蔡元培先生是近代中国著名的教育家、思想家,是革命民主主义的先行者。

蔡元培先生早年是清朝翰林院编修,后来参加了光复会、同盟会,投身于推翻帝制的革命活动。在留学德国期间,潜心研究资产阶级哲学、伦理学、美学,接受了进化论观点。辛亥革命后,任南京临时政府第一任教育总长。蔡元培先生任北京大学校长后,提出“思想自由,兼容并包”的方针,推动北京大学走上改革的道路,在中国的教育界、思想界发生了深远的影响,并使北京大学在中国从旧民主主义革命到新民主主义革命的转变中发挥了重大的作用。

蔡元培先生任校长前的北京大学承袭了京师大学堂,是一座官僚习气十分浓厚的封建学府。一九一六年十二月二十六日,北洋军阀政府任命蔡元培为国立北京大学校长。蔡先生自述:“到上海后,多数友人均劝不可就职,说北大腐败,恐整顿不了;也有少数劝驾的,说腐败的总要有人去整顿,不妨试一试。”(《自写年谱》手稿)孙中山先生竭力主张去就职,认为有利于向北方传播革命思想。蔡先生自己也认为任北京大学校长并非做官,故决定北上。一九一七年一月四日,蔡元培先生抱着整顿腐败的北京大学的决心,到校视事。

蔡元培先生整顿北大,首先是“广延积学与热心的教员,认真教授”。整顿从文科入手,因为文科教员中顽固守旧的人物不少,是北大前进的障碍。他聘请了具有革新思想、因创办《新青年》而颇有名声的陈独秀来北大任文科学长。先后来北大的还有李大钊、鲁迅、胡适、钱玄同、刘半农、沈尹默等,形成了以陈独秀为首的革新营垒。理科方面由当时知名的物理学家、相对论学者夏元瑮任学长,其他学有专长的教授有李仲揆(即李四光)、颜任光、任鸿隽、李书华等。蔡元培先生赴欧美考察期间,在法国,曾邀请居里夫人来北大讲学。居里夫人回答,不能立即成行,拟在将来的某一暑假前往。在德国,由夏元瑮陪同访问了爱因斯坦,并请他来北大讲学。爱因斯坦曾表示愿意在赴日本之后到中国讲学两周。蔡元培先生为表示隆重欢迎,函请全国重要学术机关联名发信,结果辗转费时,致使爱因斯坦收到邀请信时已错过行期。未能到北大讲学,这位对中国人民怀有友好感情的科学家感到“莫大的痛苦”。

在广为延聘具有真才实学的教员的同时,蔡元培先生又裁减了一批不称职的本国和外国教员。当然阻力很大,有人要控告他,居然还有外国公使找他谈判,扬言:“蔡元培是不要再做校长的了!”先生一笑置之。

经过一番整顿,北京大学的教师队伍面貌一新。据一九一八年统计,教授的平均年龄只有三十多岁。全校二百多名教员中,多数人的思想倾向于革新。北京大学有了朝气。

蔡元培先生还进行了学校领导体制的改革,大力推行资产阶级民主制。他任南京临时政府教育总长时,在所发布的《大学令》中就规定了大学要设评议会,但后来并未实行。他到北大后身体力行,设立评议会作为全校的最高立法机构和权力机构。评议会由评议员组成,校长是评议会的当然议长。评议员从各科学长和教授中选举产生,每五名教授选评议员一人。全校的最高行政机构是行政会议。行政会议由各专门委员会的委员长和教务长、总务长组成,校长兼行政会议议长。各系成立教授会,规划本系的教学工作,系主任由教授互选,任期二年。教务长由各系教授会主任推选,任期一年。马寅初、顾孟余、胡适都曾被推选为教务长。

 

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